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No.488《第六次大滅絕》


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☆★【☆科普探索.無限可能☆】科普漫遊精選叢書★☆

第488期 2018/10/06

第六次大滅絕

  該書有力地審視了人為氣候變化,
  在地球環境突變與動物減少中扮演的角色。

  我們之前的世界是什麼模樣?我們未來又將留下什麼樣的世界?
  本書作者寇柏特試圖追查的,是一場正在進行中的大滅絕事件,
  並將這事件放進更寬闊的生命史背景脈絡中。
  這脈絡所呈現的是,在跌宕起伏中,生命極為堅韌,卻非永遠如此。

第六次大滅絕


  《第六次大滅絕》藉由五種已消失的物種(乳齒象、大海雀、
  菊石、筆石、尼安德塔人)以及七種瀕危生物(珊瑚蟲、顆石藻、
  巴拿馬金蛙、鬼針游蟻、雙翼果、避光鼠耳蝠、蘇門答臘犀牛)的故事,
  來探討地球環境的變遷與人類的處境。

  當前的大滅絕事件,起因既不是天災(小行星撞擊地球)、
  也不是地變(龐大的火山爆發或冰河時期降臨),
  而是「一場可能由人類引起的大滅絕」!
  「在迫使其他物種滅絕的舉動中,」我們是否無心或短視,
  也「正忙著鋸掉自己所棲息的枝幹」?

第六次大滅絕

  第六次大滅絕——巴拿馬金蛙

  巴拿馬金蛙的顏色是小黃計程車的那種黃色,具有深褐色的斑點,是安東谷附近地區的特有物種。金蛙在巴拿馬被視為幸運的象徵;金蛙圖像曾經印在樂透彩券上。

  十年多前,安東谷附近的山坡上還很容易發現金蛙。這種蛙具有毒性(有人算過,單單一隻金蛙皮膚上所含的毒物,就能殺死一千隻普通大小的老鼠),身上如此鮮豔的顏色,讓牠們在林地襯托下,顯得很突出。

  安東谷不遠處有條小溪,當地人暱稱為千蛙溪。人們沿著溪邊散步時,會看到非常多的金蛙在岸邊曬太陽。有一位去過很多次的爬蟲學家這麼跟我說:「荒唐!實在太荒唐了!」

  後來,安東谷附近的蛙類開始消失。這個問題(當時還未視為危機)首先在西邊、靠近巴拿馬與哥斯大黎加的邊界處引起注意。一位美國研究生正好在那裡的雨林研究蛙類。她回美國一段時間,寫她的學位論文,等她回來時,竟然找不到任何蛙類;或者這麼說吧,找不到任何一種兩棲類。她不知道究竟怎麼回事,但是因為她需要蛙類來做研究,便在更東邊的地方設立新的研究地點。

  剛開始,新地點的蛙類似乎還很健康,後來卻又發生同樣的事情:兩棲類不見了,疫情遍及整個雨林。到了2002年,位於安東谷西方約八十公里處的小鎮聖塔菲(Santa Fe),周圍山坡與溪裡的蛙類基本上已消失殆盡。

  2004年,小屍體開始出現在更靠近安東谷的小鎮埃爾科貝(El Cope)附近。到了這時候,一群生物學家(有些來自巴拿馬,有些來自美國)做出結論:金蛙正面臨嚴重的危機。他們決定試著保護殘存的金蛙,從森林裡抓來雌蛙、雄蛙各幾十隻,將牠們飼養在室內。

  然而,不管害死金蛙的是什麼,動作顯然比生物學家擔心的還要快。在他們按計畫行事之前,已經一發不可收拾了。

(本文為節錄,完整內文請見第六次大滅絕

 哈靈頓馬非馬?已滅絕的美洲馬家新成員上線啦!

科學新聞由Pansci.tw泛科學提供

文/知識大圖解

馬家演化史

在台灣,騎過馬的人不多,不過大家都知道馬。歷史上馬曾經有過許多種近親,現在大部分卻都滅絕了,依然存在的幾種斑馬與驢中,好幾種也面臨滅團危機。

索滅絕生物,古代 DNA 近來成為一大利器。事實上,史上第一個古代 DNA 研究,對象正是一百多年前滅絕的馬家成員:斑驢(Equus quagga quagga,現在認為牠算是一種斑馬的亞種)。

1984 年發表的論文,由死去多時的斑驢標本中獲得 DNA 片段,向世人宣告遺傳物質,不見得一定要從活體中取得。此論文也啟發了瑞典博士生史凡德.帕波,他日後投入尼安德塔人的研究,開創了全新的古代遺傳學領域。

如今不論是獲取古代 DNA 的技術,或基因體學的分析方法,都大幅超越 20 年前,讓我們能更加清楚地探究馬家的演化過程。

斑驢 DNA 首度問世的 20 年後,2014 年發表的論文一共定序了 9 種馬家成員,也包括覆蓋率達到 7.9,更完整的斑驢基因組。

(本文為節錄,完整內文請見 【Pansci.tw泛科學】
哈靈頓馬非馬?已滅絕的美洲馬家新成員上線啦!


 

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